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A medida que la estación reproductiva se acerca, los productores deben preocuparse por la condición corporal de las cabras. Las cabras no deben dejarse enflaquecer o engordar demasiado. Si las cabras están muy flacas, habrá fallas en la reproducción, baja tasa de nacimiento de mellizos, bajas tasas de destete e inclusive problemas de parto. Las cabras con sobrepeso pueden sufrir toxemia de preñez, pero la grasa es rara vez un problema.

El termino condición corporal se refiere a la condición de carnes de un animal. Debido a que el potencial más grande de las cabras es pastorear junto a los bovinos, hemos desarrollado una escala graduada de 1 a 9, adaptada del sistema de ganado de carne en Carolina del Norte. En esta escala, un animal flaco recibe una calificación entre 1 y 3, moderado de 4 a 6, y gordo de 7 a 9. En la mayoría de las situaciones, las cabras deben estar en una calificación entre 4 y 7. Calificaciones de 1 a 3 indican problemas y calificaciones entre 8 y 9 son casi nunca vistas en condición corporal (CCC) justo antes de la estación reproductiva es entre 5 y 6 para maximizar el número de cabritos nacidos.

El asignar una CCC a un animal simplemente mirándolo puede ser equivocado. Debe tocarse al animal. El área mas fácil para tocar a un animal para determinar su condición corporal, es el área de las costillas, a cualquier lado del espinazo, recorriendo la mano sobre esa área y presionando hacia abajo con algunos de los dedos. Haciéndolo, uno es capaz de determinar la cantidad de grasa que cubre las costillas.

En general cabras en buena condición (CCC = 5 o 6), tendrán un espesor de grasa de no más de 0.05 a 0.08 pulgadas sobre el lomo y 0.03 a 0.05 pulgadas sobre el espinazo. Otras áreas para evaluar un animal son los hombros, las puntas de la cola, los muslos, el borde del lomo y el espinazo. Estas cabras tendrán una apariencia suave y las costillas no serán visibles. El espinazo y los bordes del lomo se sentirán al presionar, pero serán suaves y redondeados y se sentirán esponjosos al tacto. Alguna cobertura de grasa se siente sobre el ojo del musculo. Las cabras en condiciones pobres (CCC = 4 o menos) se ven angulares, las costillas son visibles, y el espinazo y los bordes del lomo son agudos y se sienten fácilmente. Ninguna o ligera cobertura de grasa se siente sobre el ojo del musculo.

La práctica es esencial; use sus animales para practicar. Una forma fácil de practicar es seleccionar dos grupos de animales, unos que estén gordos y otros que estén flacos, para captar el contraste de CCC extremas. Luego, introduzca un pequeño grupo de animales y compare su CCC con la de los animales de condición corporal extrema. Los productores deben desarrollar el ojo y el tacto para calificar a sus animales y esforzarse por mantener una CCC moderada en su plantel. Cuando la condición corporal comienza a decrecer, esto es signo de que suplemento alimenticio es necesario o que los animales deben ser movidos a pasturas de mejor calidad. Esperar a que las cabras estén flacas para mejorar sus condiciones alimenticias puede conducir a grandes pérdidas de producción e incrementará los costos alimenticios.


Tabla 1. Tabla de calificación corporal (CCC).
CCC Condición Corporal del Animal
1 Extremadamente delgada y débil, cercano a la muerte.
2 Extremadamente delgada pero no débil.
3 Muy delgada. Todas las costillas visibles. Procesos espinosos prominentes y muy agudos. No se siente cobertura de grasa sobre algunos músculos.
4 Ligeramente delgada. La m mayoría de las costillas están visibles. Procesos agudos. Pueden sentirse fácilmente procesos individuales. Ligera cobertura de grasa puede sentirse sobre el ojo del músculo.
5 Moderada. Se sienten los procesos espinosos pero son suaves. Algo de grasa se siente sobre el ojo del músculo.
6 Buena. Apariencia suave con las costillas poco visibles. Procesos espinosos suaves y redondeados. Procesos individuales muy suaves, que se sienten luego de considerable presión. Se siente significante cobertura de grasa sobre el ojo del músculo.
7 Gorda. Las costillas no están visibles, los procesos espinosos se sienten bajo firme presión. Se siente considerable cantidad de grasa sobre el ojo del músculo.
8 Obesa. El animal tiene mucha grasa con procesos espinosos difíciles de sentir. Las costillas no pueden sentirse. El animal tiene una apariencia blocosa obesa.
9 Extremadamente obesa. Se asemejan a un ocho, pero más exagerado. El animal tiene una gruesa cobertura de grasa sobre todo el cuerpo.

El productor también debe preocuparse de la condición corporal de los machos. Si los machos están sobrealimentados y se vuelven muy gordos, (CCC = 7 o más) podrían perder su libido. De igual forma, machos flacos (CCC = 4 o m nos) al inicio de la temporada de monta pueden no tener suficiente energía para servir a todas las hembras. Debido al incremento en la actividad, y a la disminución del consumo de alimento durante la temporada de servicios, los m achos reproductores probablemente perderán peso. Por lo tanto, ellos requieren estar en buena condición corporal (CCC = 6) y en buena forma antes que se inicie esta temporada de monta.

Las cabras preñadas no deben tener una calificación de 7 o más cuando se aproximan al final de la gestación debido al riesgo de toxemia de preñez y de partos difíciles. Adicionalmente, una calificación de 5 a 6 al momento del parto no debe decrecer muy rápidamente durante la lactancia.

La calificación de la condición corporal es también utilizada para determinar cuándo la suplementación (flushing) será beneficiosa para las cabras reproductoras. Flushing significa incrementar el nivel de alimentación de las cabras reproductoras, principalmente en energía, ofrecidos a la hembra un m es antes del servicio, para

incrementar el peso corporal, la tasa de ovulación, y con suerte el tamaño de la camada. El incremento de energía ofrecida a las cabras reproductoras debe continuar a través de toda la estación reproductiva y por aproximadamente 30 a 40 días después de retirar los machos, para lograr una adecuada implantación de los fetos en el útero. Cabras en extremadamente buena condición (CCC = 7) tenderán a no responder al flushing. Por otra parte, las cabras que están en una condición relativa pobre (CCC = 4 o menor) como resultado de pasturas de verano de mala calidad, alta infestación de parásitos, parición tardía de mellizos o trillizos, responderán favorablemente al flushing mejorando su condición corporal.

El flushing puede ser alcanzado moviendo las cabras reproductoras a una pastura nutritiva 3 a 4 semanas antes de la introducción de los machos. Este método de costo efectivo es subutilizado en el sureste de los Estados Unidos donde el forraje es abundante. Otro método es ofrecer media libra al día de un suplemento altamente energético. El maíz es el grano más usado para flushing; asimismo, la semilla entera de algodón es otro suplemento altamente energético de bajo costo, y con alto contenido proteico. Siendo la meta incrementar el consumo y el peso corporal, las cabras reproductoras deben agruparse de acuerdo a su CCC y ser alimentadas consecuentemente para primero mejorar su condición corporal, y luego mantenerla.

Resumen – Condición Corporal

  • Realizar un seguimiento y ajustar el programa nutricional
  • Una evaluación visual no es adecuada, es necesario tocar y sentir al animal
  • Áreas a revisar
    • Punta de la cola
    • Musculos
    • Hombros
    • Longissimus dorsi, lomo
    • Costillas
    • Border de riñones
    • Espinazo
    • Borde del lomo
  • Escala
    • Flaco - 1 a 3
    • Moderado - 4 a 6
    • Gordo - 7 a 9
  • Recomendaciones
    • Los animales deberán presentar - CCC
      • Al final de la preñez - 5 a 6
      • Comienzo de la época reproductiva - 5 a 6
  • Los animales no debieran tener una calificación de condición corporal entre 1 y 3
  • Las hembras preñadas no debieran tener una calificación de condición corporal de 7 o más al final de a preñez por el riesgo de toxemia de preñez y partos difíciles.
  • Una calificación de condición corporal entre 5 a 6 al parto no debe disminuir m uy rápidamente durante la lactancia.

Authors:

Extension Specialist (Goats & Forage Systems)
Crop and Soil Sciences
Research Associate
Animal Science

Publication date: Jan. 1, 2002

There is an alternate English language version of this document here: Monitoring the Body Condition of Meat Goats: A Key to Successful Management

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