NC State Extension Publications

Probando si su casa tiene radón

El radón es un gas inodoro, incoloro, radiactivo que ocurre naturalmente el cual se encuentra asociado al cáncer al pulmón.

Probando si su casa tiene radón

El riesgo a la salud relacionado con la exposición a radón es el contraer cáncer al pulmón. De hecho, la Agencia de Protección al Medio Amiente (U.S. Environmental Protection Agency EPA) clasifica al radón como una amenaza más grave que la pintura con plomo, los PCBs, dioxinas, y asbestos combinados. El riesgo de contraer cáncer al pulmón por radón depende del nivel de radón y cuanto tiempo la persona estuvo expuesta al gas.

El cáncer al pulmón demora muchos años en desarrollarse. Aun si tiene niveles de radón más altos que lo normal, tendrá tiempo para hacerse una revisión y tiempo para decidir cuales serán las medidas correctivas necesarias.

El radón se mide en unidades llamadas picocuries por litro de aire (abreviado pCi/L). La EPA ha puesto un “nivel de acción” de 4 pCi/L. Esto significa que la EPA recomienda realizar las acciones para reducir la concentración interna del gas cuando se encuentre a un nivel mas alto que 4 pCi/L. Un nivel de 20 pCi/L tiene aproximadamente el mismo nivel de riesgo al de fumar un paquete de cigarrillos al día. El nivel promedio de radón en los hogares de los E.E.U.U es aproximadamente de 1.3 pCi/L.

Además de los riesgos a la salud, el radón puede costarle dinero. En algunos casos, compañías de inmuebles o compradores no considerarán un hogar al menos que se le haya realizado una prueba de radón primero. Si usted tiene planes de vender su hogar, hágale una prueba de radón primero.

¿Qué es radón?

El radón es un gas que produce radioactividad y que ocurre naturalmente. Se produce por la descomposición normal de uranio en piedras, materiales de construcción, y tierra. Mientras que el radón se descompone, produce partículas radioactivas. Si usted respira estas partículas pequeñas, pueden atascarse en sus pulmones. Mientras que todos tienen un riesgo grande de contraer cáncer al pulmón, los fumadores tienen incluso un riesgo más alto.

El radón puede estar presente en los productos de mampostería de construcción o en agua de pozo, pero el radón que existe en el suelo como gas de suelo es la razón de la mayoría de problemas de radón dentro de las casas. El radón también está presente en el aire de espacios abiertos, pero en niveles muy bajos.

¿Cómo el radón entra a su casa? Este entra por las grietas pequeñas en los materiales de construcción como bloques de hormigón y a través de las grietas más grandes y huecos como el drenaje del piso. Las fuerzas que atraen al radón a la casa son causadas por los artefactos de la casa como ventiladores de extracción, calentadores de gas, y estufas de madera.

Sin importar si usted vive en la planicie, costera, montañas, o área de piedmont, su hogar tiene el potencial de tener niveles altos de radón. Niveles altos de radón han sido encontrados en todos lados del estado. Los sitios incluyen hogares unifamiliares, apartamentos, casas móviles, y hogares con y sin sótanos. Los niveles de radón son conocidos por cambiar de un lugar a otro, hasta en el mismo barrio. Dos casas una al lado de la otra podrían tener niveles muy diferentes de radón. Esa es la razón por la que realizar una evaluación es tan importante. Realizar una evaluación es la única manera de saber el nivel de radón en su hogar.

¿Cómo se mide el radón?

Afortunadamente, la pruebas contra radón son relativamente fáciles de hacer, y las puede hacer usted mismo. Hay varias maneras en como usted puede hacer la prueba de radón en su casa. La manera más común es una medida de corto plazo. Una prueba de corto plazo le da una “imagen” de cuanto radón hay en su casa durante el tiempo en que se realizó la prueba. Las pruebas de corto plazo también se llaman pruebas de detección. Las pruebas de detección dan una indicación rápida y barata de si su casa tiene niveles altos de radón. Los contenedores de carbón, es el aparato más común para realizar una prueba de detección, normalmente son colocados de 2 a 7 días. Al final de periodo de prueba, el contenedor es enviado a un laboratorio que realiza el análisis de radón del contenedor y le envía el reporte a usted con los resultados.

Los contenedores de carbón son baratos (entre $10 y $20) y son fáciles de usar. El envío y análisis de laboratorio normalmente están incluidos en el precio. Tenga en cuenta que los resultados son una medida de “una-vez” y pueden ser afectados por temperaturas y humedad extrema, o el aire emitido por los ventiladores.

Las pruebas de detección se debe realizar en una casa que se encentre en condición de cerrada. Esto significa que las ventanas y puertas deben permanecer cerradas excepto cuando alguien esté entrando o saliendo. Los ventiladores del ático o ventanas no deben ser usados. Los sistemas de enfriamiento y calentamiento de la casa se pueden usar durante el periodo del examen porque no mezclan el aire de afuera y adentro de la casa. La casa debe mantener estas “condiciones cerradas” por 12 horas previas al examen y durante todo el periodo del examen.

Las pruebas de largo plazo normalmente se realizan con un detector de partículas alfa. Los resultados dan un promedio de los niveles de radón en su casa. Los detectores de partículas de alfa contienen un film de plástico adentro de un contenedor pequeño. Un laboratorio analiza el film y le envía a usted un reporte indicando el nivel de radón que encontraron. Las pruebas de largo plazo con un detector de partículas alfa son realizadas entre un periodo de varios meses hasta un año. No es necesario usar “condiciones cerradas” de la casa, en ese sentido usted puede abrir las ventanas y usar sus ventiladores como normalmente los usa. Los detectores de partículas de alfa son fáciles de usar y cuestan entre $15 y $40 dólares.

Los profesionales de radón pueden usar detectores de radón. Estos detectores cuestan mucho más que los de carbón o partículas de alfa y requieren entrenamiento especializado. Pueden leer los niveles de radón sin enviarlos a un laboratorio.

Sin importar si usted elija un contenedor de carbón o un detector de partículas de alfa, siga las instrucciones del producto con cuidado. En la mayoría de casos, las instrucciones le dirán por cuanto tiempo tiene que dejarlo en el lugar, que información usted debe grabar antes y después de la prueba, que tipos de condiciones tiene que mantener en la casa, y donde dejar el aparato. Una de las preguntas más comunes es, “¿donde debo poner el detector?” Usted debe ponerlo donde su familia pasa mucho tiempo. No debe ponerlo en el patio con piso de tierra. Los detectores de corto plazo (detección) deben estar puestos en el nivel más bajo de la casa en donde su familia vive. Para las pruebas de largo plazo, un detector debe estar puesto en el nivel más bajo en donde vive gente en la casa. Los detectores deben estar puestos al menos 20 pies arriba del piso, fuera de la luz del sol o corrientes producidas por ventiladores.

A pesar de la prueba que usted elija, siempre compre un detector que cumpla con los requisitos del EPA. Busque una declaración del EPA en la etiqueta del detector. Para más información sobre radón y las pruebas de radón, visite la pagina web de la Agencia de Protección de los Estados Unidos a www.epa.gov/radon.

¿Qué significan mis resultados?

El laboratorio que analizó su aparato le dirá cual era el nivel de radón durante la prueba. Tenga en consideración que el “nivel de acción” por el EPA es 4 pCi/L. Si su nivel era menos que 4 pCi/L, su resultado es considerado bajo y realizar más pruebas es opcional. Si su prueba indicó un nivel más alto que 4 pCi/L, el EPA recomienda que realice pruebas en todos los pisos de su casa. Para resultados más que 20 pCi/L usted debe realizar una prueba en todos niveles de su casa y considerar acciones para reducir los niveles de radón. Los resultados de más de 200 pCi/L necesitan atención inmediatamente para reducir los niveles de radón.

¿Cómo reducen los niveles de radón?

La mitigación de radón no es un proyecto que uno puede hacer por si mismo. Es importante contratar un trabajador calificado en mitigación de radón. Métodos usados pueden incluir el sellado de las rutas en donde entra el radón, ventilar, o remover el radón de la tierra bajo de su casa. Antes de tomar acción para reducir radón, debe realizar una prueba inicial y pruebas sucesivas para confirmar los resultados iniciales de la prueba.

¿Dónde puedo ir para más información?

Usted puede contactar el Programa de Radón de Carolina del Norte para más información. La pagina web del programa, www.ncradon.org, incluye información valiosa para los propietarios y constructores. También tiene enlaces a otras publicaciones, mapas, pruebas, e información sobre mitigación relacionada con radón.

Author:

Professor and Department Extension Leader
Agricultural and Human Sciences

Publication date: July 13, 2015

North Carolina State University and North Carolina A&T State University commit themselves to positive action to secure equal opportunity regardless of race, color, creed, national origin, religion, sex, age, veteran status or disability. In addition, the two Universities welcome all persons without regard to sexual orientation.