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Razas caprinas de carne

Los caprinos de cualquier raza o mestizaje, eventualmente son sacrificados para el consumo humano. Con excepción de la raza caprina sur Africana Boer, importada desde Nueva Zelandia a inicios de 1993, no existen verdaderas razas caprinas de carme en los Estados Unidos. Sin embargo, hay algunas razas que por su orientación hacia la producción de carne. Estas razas con la Española, la Myotonic, la Nubian y la Pygmy.

Boer

La raza caprina Boer de Sur África, debe su nombre a la palabra Holandesa "boer," que significa granjero. Los orígenes de esta raza son vagos, y probablemente se encuentran relacionados con las razas caprinas indígenas mantenidas por las tribus migratorias Hotentotes y Bantu, con una posible influencia de sangre Hindú y Europea. La actual raza Boer, mejorada, se origin6 en el siglo XX, cuando productores Sur Africanos iniciaron cruzamientos con el objetivo de conseguir un tipo caprino orientado a la producción camica, con una buena conformación corporal, alta tasa de crecimiento, buena fertilidad, pelo corto blanco y manchas rojas en el cuello y en la cabeza. La Asociación de productores de caprinos de raza Boer fue fundada en 1959 para establecer los estándares raciales de la raza emergente. Desde 1970 la raza Boer ha sido incorporada en los programas de pruebas de comportamiento y progenie de Sur África para ovinos y caprinos, lo que hace a la Boer la única raza caprina conocida, involucrada rutinariamente en pruebas de comportamiento y progenie para la producción de carne. Existen aproximadamente 5,000,000 de caprinos de raza Boer en África, de los cuales 1,600,000 son del tipo mejorado.

Ciertas compañías Nuevo Zelandesas y Australianas, han importado caprinos Boer en sus respectivos países con el objeto de mejorar sus propias industrias caprinas de carne. En Abril de 1993, las restricciones de cuarentena para la raza Boer de Nueva Zelanda expiraron y los animales estuvieron disponibles para la importación a los Estados Unidos. La raza Boer Australiana fue liberada en Octubre de 1995. En Junio de 1993, se fundó la Asociación Norte Americana de Productores de Caprinos de Raza Boer, estableciéndose los estándares para la raza e iniciándose el registro de los animales.

De acuerdo con investigadores Nueva Zelandeses, los niveles de nutrición juegan un papel más importante que el ciclo de luz/oscuridad para que los caprinos Boer se crucen fuera de estación.

Machos Hembras
Peso Vivo (lbs) Prom Max Prom Max
Añojos 100 180 80 135
Adultos 250 290 140 200

Española

La raza caprina española vino a los Estados unidos, originalmente desde España a través de México. Es actualmente un tipo caprino de carne localizado principalmente en o en los alrededores de la m eseta Edwards del centro de Texas. La raza caprina Española tiene la habilidad de cruzarse fuera de estación, y es un excelente pastoreador debido al pequeño tamaño de sus ubres y tetas. Adicionalmente, los caprinos de esta raza se caracterizan por ser muy resistentes, capaces de sobrevivir y prosperar bajo condiciones agro climáticas adversas con limitados requerimientos de manejo. Dentro del grupo genérico de “caprinos Españoles” se encuentran aquellos que son Españoles puros, mientras que otros representan una amalgama de todos los genotipos introducidos en la zona. Han habido obvias introducciones de sangre lechera y Angora en muchos rebaños Españoles, pero no se ha realizado ningún intento organizado para utilizar esta raza en la producción de leche o de lana. Los términos “Wood” (Florida), “brush” o “briar” (Carolina del Norte, Carolina del Sur), “hill” (Virginia), y “scrub” (Medio Oeste, Pennsylvania) tienden a ser empleados en el Sureste y otras partes para hacer referencia a los caprinos españoles. Hasta hace poco, estos caprinos se mantenían principalmente para eliminar matorrales y otras plantas indeseables en los pastizales. En años recientes, la demanda creciente de carne caprina y la expansión del interés en la producción de casimir han centrado la atención en los caprinos Españoles. Una estimación actualizada de la población de caprinos Españoles en Estados unidos es de aproximadamente 500,000 cabezas. Varios productores de caprinos Españoles en Texas, han ido intensificando la presión de selección hacia la producción de carne en los últimos años. Según información obtenida de estos productores, estos caprinos Españoles “seleccionados” aparentemente superan marcadamente en productividad a los caprinos Españoles ordinarios, empleados principalmente para el control de malezas.

Myotonic

Los caprinos Myotonic tienen diferentes alias, tales como “Tennessee Stiff-Leg,” “Tennessee Wooden-leg,” “Cabra nerviosa,” “Caprinos caídos” y “Caprinos desmayados.” Los caprinos Myotonic son animales muy carnosos y musculosos. Esta raza caprina se cruza fuera de estación, y en muchos rebaños las cabras paren dos veces al año. El número de cabritos varíe entre uno y cuatro.

Los caprinos Myotonic sufren de un carácter recesivo llamado myotonia. Cuando se asustan, experimentan una extrema rigidez muscular causando una extensión de las extremidades posteriores y del cuello. En este estado de sobresalto, si se desbalancea, el animal se volteará como una estatua, o se quedará inmóvil hasta que el ataque, el cual generalmente dura entre 10 y 20 segundos, pase. De acuerdo a un neurólogo de Texas, este tipo de contracción muscular Isométrica involuntaria, podría construir un músculo más blando que un músculo desarrollado por un uso vigoroso.

Se conoce muy poco sobre la historia inicial de esta raza, excepto que a inicios de 1880, apareció un hombre en el condado Marshall en Tennessee, con una vaca, tres cabras y un macho cabrío de una única raza. Estos cuatro caprinos sufrían de ataques de Myotonia. Y fueron comprados por un Doctor Mayberry quien propago la raza. Informalmente se estima la población de caprinos Myotonicos en aproximadamente 300 a 500 cabezas, con rebaños encontrados principalmente en Tennessee y Texas.

Nubian

Los caprinos Nubian, también llamados Anglo-Nubian, son considerados como una raza de doble propósito, utilizada para la producción de carne y de leche. Esta raza fue desarrollada en Inglaterra y es una mezcla de razas lecheras de la India, Europa y África. Traída a los Estados Unidos a inicios de este siglo, los Nubian se han convertido en la raza lechera caprina más popular, con más de 100.000 cabezas de ganado registrado.

Pygmy

La Pigmy, o caprinos pigmeo, es una raza caprina enana, altamente musculosa y de piernas cortas de Nigeria y África del Oeste. La raza Pygmy encontró su camino hacia el Caribe y Norte América como consecuencia del mercado de esclavos en el siglo 18. En África del Oeste, la raza Pygmy es utilizada casi exclusivamente para la producción de carne.

La raza Pygmy está bien adaptada a climas húmedos, usualmente se cruza todo el año, y son frecuentes partos gemelares. En los Estados unidos, la raza Pygmy ha sido criada principalmente como mascota y como animal de feria, y más de 30,000 están actualmente registrados en la Asociación Nacional de Caprinos de Raza Pygmy.

Kiko

La raza Kiko fue desarrollada en Nueva Zelanda después de dos décadas de selección intensiva en rebaños caprinos salvajes. La raza Kiko es considerada vigorosa, dura, de gran esqueleto y de animales de madurez precoz que no requieren grandes cuidados.

Características Productivas

Cuatro caracteres claves, deben ser considerados para el mejoramiento genético de caprinos utilizados principalmente en la producción de carne, son: 1) adaptabilidad a las condiciones ambientales y de producción, 2) Tasa de reproducción, 3) Tasa de crecimiento y 4) Características de la canal. De esas cuatro características productivas. Solamente las características de la canal no son fácilmente medibles en la unidad de producción.

Adaptabilidad

Este carácter es el más importante de todos los caracteres productivos. La rentabilidad de cualquier empresa de caprinos de carne puede verse grandemente afectada, si la habilidad de un animal de sobrevivir y reproducirse es perjudicada por el ambiente productivo. Los caprinos han probado ser tal vez, los más adaptables de todos los animales domésticos. De hecho, los caprinos sobreviven en el mundo entero en un amplio rango de condiciones ambientales. Sin embargo, cuando son sacados de un ambiente y colocados en otro; los rebaños domesticados de cualquier especie, no siempre son capaces de expresar todo su potencial productivo. De ahí que, podría esperarse que caprinos de raza Española, produjecen de manera diferente en las Carolinas y Virginia que lo que harían en la meseta árida Edwards de Texas. De manera similar, los caprinos Boer pueden comportarse de manera diferente en Sur África que como lo harían en Norte América. Adicionalmente, existen diferentes grados de adaptabilidad entre razas. Por ejemplo, podría esperarse que los caprinos Boer estén inherentemente mejor adaptados para condiciones extensivas de ramoneo que los caprinos Stiff-Leg de Tennessee.

La adaptabilidad es una característica de baja heredabilidad, debido a que la selección natural ha prácticamente reducido la variabilidad genética. De allí, que la adaptabilidad responderá lentamente a la selección.

Tasa Reproductiva

En animales criados principalmente para la producción de carne, la tasa reproductiva es el carácter individual de mayor importancia, contribuyendo a la eficiencia productiva. Características reproductivas de interés en una empresa caprina de carne son la tasa de preñez, la tasa de pariciones, y la habilidad de cruzarse fuera de la estación.

Por lo general, los caprinos tienen una alta tasa reproductiva, con tasas de concepción que no representan un problema. Diversos estudios han demostrado que, aunque gemelos y trillizos presentan m enores pesos al nacer y al destete, y menores tasas de crecimiento, ellos producen un mayor peso total de cabritos por cabra al año. De allí que, la prolificidad, definida como el número de cabritos nacidos por cabra, es una característica reproductiva de importancia. Los caprinos que han evolucionado en las zonas templadas del mundo, tienden a ser reproductores estaciónales, con las hembras presentando estro en el otoño, y anestros ocurriendo a finales de primavera. Este patrón de comportamiento reproductivo, no siempre coincide con los momentos óptimos de mercadeo de los cabritos destetados. Por otro lado, los caprinos de regiones tropicales no son reproductores estaciónales, y paren todo el año. En consecuencia, el incorporar este carácter de no estacionalidad a una empresa de caprinos de carne sería ventajoso.

Tasa de Crecimiento

La tasa de crecimiento puede dividirse efectivamente en dos etapas: promedio de ganancia diaria de peso antes del destete y promedio de ganancia diaria de peso post destete. Una alta ganancia pre destete, no refleja solamente el potencial genético del animal en crecimiento, sino que también la habilidad materna de la cabra. En algunos sistemas de producción, los cabritos son vendidos al destete, en consecuencia la ganancia pre destete es una característica de importancia para ser considerada. En otros sistemas de producción, los cabritos son vendidos como añojos o como animales m as viejos y la ganancia post destete se convierte en un importante factor de producción.

Características de la canal

Las características de la canal de interés son, porcentaje de marmoleo, distribución anatómica del músculo, y la relación entre los tejidos magro:grasa:hueso. Generalmente, el porcentaje de marmoleo en caprinos se encuentra alrededor del 45%. A medida que un animal crece, el porcentaje de grasa en la canal tiende a incrementarse, el porcentaje de huesos tiende a disminuir, mientras que el porcentaje de tejido magro tiende a mantenerse constante. Las áreas de la canal con la mayor masa muscular son las piernas y los hombros. Sin embargo, de manera porcentual, estas áreas tienden a disminuir a medida que el animal crece.

Resumen

Con excepción de la raza caprina Boer, las razas caprinas de carne adolecen en ciertos aspectos del comportamiento productivo, o aún no han sido evaluadas en nuestros sistemas de producción. Empleando un grupo de prácticas de manejo y manteniendo registros de las características productivas de interés, los productores de caprinos de carne pueden fácilmente recolectar la información necesaria para la selección de animales que posean las características de importancia económica descritas mientras mantienen las características de la canal en m ente.

Authors

Extension Specialist (Goats & Forage Systems)
Crop and Soil Sciences
Research Associate
Animal Science

Publication date: Jan. 1, 2004

There is an alternate English language version of this document here: Breeds and Production Traits of Meat Goats

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