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Monóxido de carbono

El monóxido de carbono es un gas invisible, inodoro, y sin color. A pesar que no puede verlo u olerlo, el respirar concentraciones altas lo puede matar y a sus queridos en minutos. Hasta en niveles bajos, el monóxido de carbono puede causar enfermedades.

Fuentes de monóxido de carbono

Los artefactos de cocina que consumen combustibles (también llamado proceso de combustión) emiten monóxido de carbono. Estos artefactos de concina incluyen hornos de gas o aceite y calentadores portátiles, secadores de gas, calentadores de agua a gas, generadores, estufas y chimeneas de madera. El humo de los vehículos también es un fuente de monóxido de carbono. Cantidades pequeñas de dióxido de carbono también son producidas cuando los combustibles fósiles como gas, aceite, kerosene, carbón, y madera son quemados. Cuando esos combustibles se queman eficientemente y son usados apropiadamente, el monóxido de carbono no es un problema. La preocupación es cuando el quemado es incompleto y/o expulsado inapropiadamente y el monóxido de carbono se escapa en su casa.

Síntomas de intoxicación de monóxido de carbono

Los síntomas de intoxicación de monóxido de carbono incluyen mareos, dolores de cabeza, fatiga, confusión, nauseas, y falta de aire. Esos síntomas también son similares a los de la influenza y otras enfermedades comunes, entonces puede ser difícil diagnosticar la intoxicación por monóxido de carbono sin un examen de sangre. Se debe sospechar de una intoxicación leve de monóxido de carbono si esos tipos de síntomas desaparecen cuando se sale de su casa y vuelven cuando se regresa.

Cuando respira monóxido de carbono, este entra al torrente sanguíneo rápidamente y evita el envío de oxígeno que su cuerpo necesita para funcionar. Las personas con anemia, problemas de corazón o pulmones, niños y bebes no nacidos son particularmente susceptibles a los efectos fatales. No tome ningún chance si estos síntomas aparecen rápidamente y hay cualquier razón para sospechar que tiene intoxicación por monóxido de carbono. La duda puede resultar en la perdida de consciencia y la muerte. Si sospecha de intoxicación por monóxido de carbono, apague los artefactos de cocina a combustión y salgan todos al aire fresco inmediatamente. Después, vaya a una sala de emergencia y diga a los profesionales de medicina que usted cree que ha estado expuesto a monóxido de carbono. Antes de regresar a su casa, asegúrese de contactar a un trabajador calificado para revisar sus artefactos de cocina a combustión.

Filtración de gases

A veces, cuando un artefacto de cocina a combustión está operando al mismo tiempo que una rejilla de ventilación poderosa, los gases combustibles pueden ser succionados por el aparato o tubo y entrar a la casa. Eso se llama filtración de gases. Para proteger a su familia de la filtración de aire, haga que un profesional de inspección de calentadores entrenado realice una inspección de seguridad a todos sus artefactos a combustión.

El trabajador debe asegurarse de que:

  • Todos los artefactos de cocina están instalados apropiadamente y están operando correctamente.
  • Todos los quemadores reciben suficiente aire de afuera/ fresco para que la combustión sea completa.
  • Ningún artefacto produce niveles peligrosos de monóxido carbono.
  • Todos los tiros, chimeneas y ductos están despejados y conectados correctamente.

La prevención, detección, y inspección

Mientras que la prevención de monóxido de carbono debe ser su primera prioridad, debe instalar detectores digitales de monóxido de carbono. Detectores que se enchufan y a batería son diseñados para que se active una alarma cuando se detectan niveles dañinos de monóxido de carbono. Asegúrese de que los detectores que compra cumplen con los requisitos de la Asociación de Gas Americana (American Gas Association) y Underwriters Laboratories (UL2034) y úselos como segunda manera de prevención, no como sustituto de las inspecciones anuales de artefactos de cocina y mantenimiento. Cuando usted compre un detector, note la expectativa de vida del sensor ubicado adentro del detector. Puede ser que el detector no dure para siempre y necesite ser reemplazado según los recomendaciones del productor. Si su detector es a batería, debe revisar la batería mensualmente, y reemplazarla anualmente (igual como los detectores de humo). Instale detectores de monóxido de carbono según las instrucciones del productor y ubicaciones recomendadas por el mismo.

Cuando esté usando los artefactos que usan combustibles fósiles, busque las siguientes señales:

  • Una flama amarilla en un artefacto de gas (debe producir una flama azul) .
  • Acumulación de hollín encima o alrededor de su artefacto.
  • Manchas de óxido y corrosión en los tiros o chimeneas.
  • Un aumento de la condensación en las ventanas.
  • Calefacción con peor funcionamiento o un horno de larga duración.
  • Olores o sonidos extraños provenientes de los artefactos.

Mientras que algunos detectores de monóxido de carbono pueden ser similares a los detectores de humo, su función es completamente diferente. Para que su hogar sea seguro, usted debe tener detectores de humo y monóxido de carbono.

Preocupación de la eficiencia del uso de energía

Si su hogar es energéticamente eficiente y se encuentra bien aislado y sellado de aire con calafateo y sellado térmico, usted debe ser más cuidadoso porque los niveles de CO pueden aumentar rápidamente en un hogar cerrado. Esté seguro que todos los aparatos a combustión estén operando correctamente.

Otros consejos de seguridad

  • Nunca use un horno o estufa como un calentador portátil.
  • Nunca deje el carro prendido en un garaje que esté junto a la casa.
  • Nunca use un calentador sin ventilación al menos que tenga un sensor de depleción de oxígeno y tenga aire de combustión adecuado.
  • Nunca duerma en un cuarto con un calentador ambiental a gas o kerosene sin ventilación.
  • Siempre asegúrese de que los calentadores ambientales sin ventilación operan en cuartos con ventanas un poco abiertas y la puerta abierta. (¡Mejor evite usarlos completamente!)
  • Siempre siga las instrucciones de cómo operar y mantener los artefactos a combustión.
  • Nunca use aparatos que utilizan gasolina (generadores, motosierras, etc.) adentro de espacios cerrados.
  • Nunca use una parilla a carbón dentro de la casa.

Author

Professor and Department Extension Leader
Agricultural and Human Sciences

Publication date: Sept. 4, 2015

There is an alternate English language version of this document here: Carbon Monoxide

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